三种方式让你的记忆力保持敏锐,即使你变老了

虽然随着年龄的增长,整体记忆力下降,但这远远不是故事的结尾。事实上,研究人员艾伦·D·卡斯特(Alan D. Castel)说,有些事情老年人仍然记忆犹新。 我们的记忆是我们的身份,在加州大学洛杉矶分校的实验室里,我努力了解我们是如何记住对我们来说重要的事情的,尤其是随着年龄的增长。记忆衰退是人们最关心成长的事情之一——它可以从20岁以后开始,所以60岁或70岁时更健忘通常是正常的。虽然大量的研究表明老年人的记忆力不足,但说老年人的记忆力受损实在是太简单了。事实上,老年人有很多事情记得很好。以下是其中的一些: 1. 老年人往往会记住必要的东西。 大量的记忆研究集中在我们中的一些人可能认为是平凡的东西上——单词列表、面孔-名字对、学习和在图片上测试——不明白为什么这可能是记忆的关键。但真正关心或感兴趣的事情呢? 想象一下你正在打包去旅行。你要确保你已经放了最重要的东西,那些如果你忘记了会非常昂贵和/或不方便的东西(如护照、信用卡)。虽然我希望我们能在休假时跟踪人们,看看他们留下了什么,但我们在实验室里做了一个实验来检验这一点。我们向受试者展示了20种可能在旅途中携带的物品(例如药物、护照、防晒霜、牙刷、电话充电器、除臭剂、泳衣、凉鞋)。当我们后来要求他们回忆这些物品时,老年人(平均年龄为68岁)比年轻人(平均年龄为20.4岁)回忆更多他们认为重要的物品,尽管他们整体回忆的物品更少。我们已经做了其他的研究,显示老年人比年轻人对重要药物副作用和孙子的危险过敏原有更大的记忆。 当我们提出一个要记住的单词列表时,我们做了另一个实验。一些更重要,与更高的积分值或奖励配对的词汇,而其他则不那么重要词汇,与较低的积分值或奖励相关。目标是最大化一个人的整体记忆奖励-要做到这一点,你需要记住与最高值配对的单词。我们发现,老年人总的来说记住的单词较少,但记住的最有价值的单词和年轻人一样多。 2. 老年人往往会记住他们将来需要做什么。 有时候,我们要记住的最重要的事情涉及到未来的行动。这就是所谓的“前瞻性记忆”,它的形式可能是记住明天某个时间服药,或者在某个特定日期支付信用卡账单,否则我们将受到惩罚。虽然老年人的前瞻性记忆可能更差,但也有一些重要的例外。研究人员发现了一个“前瞻性记忆悖论”:尽管老年人在前瞻性记忆的实验任务上做得很差,但他们在现实世界中表现得很好。 例如,在研究中,老年人可能被要求完成一项未来的任务,比如“当你在下一页看到‘总统’这个词时,请举起你的手。”有时他们过于专注于阅读,以至于当‘总统’出现时,他们忘了做出反应,但这是否反映了不服用药物的遗忘?两天中午?正如我们许多人所知道的,老年人经常制定策略来提示他们未来的记忆,比如把钱包放在前门,或者把药物放在眼镜上。为了弥合基于实验室的前瞻性记忆测试和现实生活之间的差距,一项研究要求到实验室的人每周寄回明信片;研究人员想确定年轻人和老年人在记忆方面会有多大的差距来完成这项以未来为中心的任务。令他们惊讶的是,每周都有老年人勤勉地寄明信片。 当然,一些老年人记得以老式的方式做事:他们在每天查看的日历中写下来。当我打电话给当时97岁的约翰伍德,从一个传奇的篮球教练职业生涯退休,安排采访时,他在日历中记下了这件事。然后,他前一天给我打电话确认我还要来看他 – 他在提醒我! 3. 老年人往往会记得是什么引起了他们的兴趣。 人类从小就好奇。我的小儿子喜欢淘气好奇的乔治和了解世界的冒险。我们的好奇心随着年龄的增长而绽放,但随着年龄的增长,我们通常会对不同的事物产生兴趣。毕竟,好奇的乔治并不是大多数成年人最喜欢的睡前读物。 为了测试你自己的好奇心和记忆力水平,阅读以下琐事问题,选择你对学习答案有多感兴趣(从1到10分,其中1分完全不感兴趣,10分非常感兴趣),然后试着找出答案(答案在本文的最底部): 哪种哺乳动物每天睡得最短? 第一个有条形码的产品是什么? 第一个赋予妇女投票权的国家是什么? 这些是相当困难的琐事问题,其中一些可能比其他问题更有趣。在我的实验室里进行的一项研究中,年轻人和老年人都会被问到一些你刚读过的问题。与这些问题很相似,所有的问题都是这样选择的,我们猜想几乎没有一个参与者知道正确的答案。之后,受试者给每个人一个好奇心评级——显示他们对学习答案有多感兴趣。然后他们被告知答案。一周后,同样的受试者被问到同样的问题,并被要求回忆答案。是老年人记住了他们更好奇的那些——他们忘记了那些不那么有趣的。年轻人没有表现出这种模式。 回忆起琐事和吸收有关世界的新信息是一种乐趣。我注意到在老年中心和退休社区最受欢迎的游戏经常涉及这种随机知识。人们有时担心头脑中有太多离经叛道的事实。但是,尽管琐事似乎没有什么有用的价值,但它仍然会引起人们的好奇心,并且会影响老年人的思维,这一事实不应该被忽视。 4. 好吧,老年人可能会忘记他们在特定房间里所做的事,但他们可以慢慢记忆。 我们的环境可以影响我们对事物的记忆。你有没有发现自己在厨房里,完全不知道是什么迫使你去那里?这对每个人都很常见,但对老年人尤其如此。一些研究表明,穿过门口或穿过物理边界实际上可能引发遗忘。当你从一个地方搬到另一个地方时,门口会带来一个新的环境,这个环境不能提供必要的提示来记住你在另一个房间里做了什么。当你进入新房间的时候,你的大脑必须记住或者重新创造你在早期房间时的想法——但是当我们去另一个房间的时候,我们的大脑经常会徘徊,或者我们开始思考其他的事情。 记住你需要什么的最好方法是回到第一个房间,在那里你最初想到了为什么你需要去另一个房间。原始房间的背景可以触发您的原始意图。此外,走路是保持记忆力敏锐的最好方法之一。有了足够的时间和走路,你会发现记忆最终会回来。 P.S. 但不要对你能记住和不能记得的事情太在意。 我们对记忆的信念可能非常有影响力。事实上,我们中的许多人对衰老对大脑的影响有消极的信念和期望。这种“刻板的威胁”会使人们表现出刻板的行为——以一种与他们所期望的一致的方式。人们已经研究了刻板印象的威胁,以确定它是否会导致老年人在记忆力测试中表现不佳。给某件事贴上记忆测试的标签,或者要求人们参加记忆研究,确实会引起焦虑,研究表明,把它重新命名为“智慧测试”(然后进行相同的记忆测试)会使老年人表现更好。所以,下次当你开始担心忘记一个世界之都或者一个著名演员的名字,想知道这对你的大脑和记忆意味着什么时,试着不要出汗。 注意:此处涉及的研究主要涉及健康的老年人,他们报告年龄较大的记忆变化。但是,如果您经历更频繁和有关记忆的问题,您应该考虑咨询神经科医生。 琐事问题的答案:长颈鹿; 箭牌的口香糖; 新西兰 摘自Alan D. Castel博士的新书“ 改善年龄:成功老龄化心理学”的许可摘录。©2019牛津大学出版社。版权所有。